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F18 : Tout savoir sur l’avion de Tom Cruise dans Top Gun Maverick

top gun maverick

Le F18 est un superbe avion de chasse conçu pour répondre aux besoins de la marine. Dans Top Gun Maverick, il remplace l’ancien F14 Tomcat piloté par Tom Cruise

Ces avions chasseurs ont éprouvé leur prouesse depuis des années dans l’armée américaine, mais aussi ailleurs. Actuellement, le F18 représente le prolongement de la puissance navale aérienne de l’armée américaine. Ce modèle est le résultat d’une série de production, combinant des améliorations au fil des années.

Sur le plan financier, on a dégagé que ceux du Super Hornet semblent bien plus abordables par rapport aux coûts du programme F35. Ce qui explique pourquoi même les pays étrangers, à l’instar de l’Australie et du Koweït, l’ont commandé. Voici le dossier complet sur le chasseur multirôle F18 tel que le Super Hornet.

Présentation du F18

D’entrée de jeu, il importe de faire une présentation succincte du F18. Fabriqué par McDonnell Douglas, il s’agit de l’un des derniers modèles d’avion de chasse de la marine américaine. Il est particulièrement performant, autant du point de vue conception que sur terrain.

L’ancêtre du F18 est le P530 aussi connu sous le nom de Cobra. Il s’agit d’un prototype ayant pour objectif de remplacer le F5 Freedom Fighter de la société Northrop. Le P530 se caractérise par sa suprématie au sol combinée d’une supériorité aérienne, avec un coût raisonnable.

Par ailleurs, l’armée navale américaine a décidé de compléter, ou plus précisément, de remplacer le F14 Tomcat. Celui-ci n’étant pas suffisamment fiable malgré sa nouveauté. Après appel d’offres, le choix s’est tourné vers l’YF17, qui sera plus tard baptisé Hornet. La dernière version du F18 est une version optimisée du Hornet. Il existe en différentes variantes présentant chacune des particularités.

Il existe également une version de guerre électronique baptisée EA-18G Growler. Cette variante s’utilise pour escorter les autres avions en effectuant un brouillage radar d’escorte et un brouillage radar d’immobilisation. Cette version peut également se protéger à l’aide des missiles AIM-120 AMRAAM et AGM-88 HARM.

Le F18 utilisé dans différentes opérations

Depuis l’époque où la famille des F18 a intégré la flotte de l’armée navale aérienne américaine, on observe leur utilisation accrue. Il en est de même pour les autres pays qui ont commandé ce modèle d’avion multirôle. C’est principalement dans les missions de frappe qu’on utilise les F18. Ils ont fait leur preuve dans de nombreuses opérations contre l’Etat islamique ainsi que pour combattre les Talibans.

Par exemple, en 2017, on a rapporté le succès d’un F18 contre un chasseur-bombardier Su-22 de l’armée de l’air syrienne. Ce dernier ayant attaqué les forces alliées des USA en Syrie. Cette attaque a mené à la victoire des américains et de ses alliés.

En outre, pendant la guerre contre l’Etat islamique, l’armée australienne a aussi utilisé un F18 pour lancer de rafales contre ISIS. Par ailleurs, les Malaisiens les ont utilisés en mars 2013 lors du conflit de Sabah.

Mais si la famille a enregistré autant de succès d’année en année, c’est probablement à cause de ses spécifications techniques qu’on va entamer dans la partie suivante.

Le F18 au cinéma

Le F18 a servi dans un grand nombre de films. Dans certains, il figure juste pendant un moment. Dans d’autres, il sert d’instrument principal de combat.

Dans L’Agence Tous risques, on voit des F18 alignés avec des ailes du ravitailleur à bord duquel se sont échappés les protagonistes. Celui-ci ayant brisé l’ensemble des verrières des chasseurs les empêche ainsi de décoller. A noter cependant qu’il ne s’agit pas réellement de F18 ; ce sont plutôt des CF-188B qu’on a modifié les marquages. Mais même avec une bonne smart TV, on ne peut pas détecter cette modification.

Dans Battleship et Independence Day, l’armée américaine a utilisé principalement des F18 pour combattre les extraterrestres. Dans d’autres films comme Batman vs Superman : L’aube de la Justice, ces chasseurs survolent le cortège funèbre de Superman. Ils sont aussi visibles dans Planes.

Dernièrement, le F18 Super Hornet a remplacé le F14 Tomcat de Top Gun. Ainsi, on voit Tom Cruise le piloter dans Top Gun : Maverick.

F18 : Les spécifications

Le F18 peut embarquer un ou deux membres d’équipage selon la variante. Il est équipé d’un siège éjectable Martin-Baker SJU-5/6.

Cet avion multirôle est plus pratique à opérer depuis un porte-avions mais également dans un espace marin. Une unité d’alimentation auxiliaire (APU) lui offre un système d’auto-démarrage qui démarre la turbine du AMAD (Airframe Mounted Accessory Drive) afin de transférer l’air dans les moteurs.

Les moteurs du F18 sont alimentés par des turboréacteurs à double flux General Electric F414-GE-400 avec poscombustion. Il contient 40% de pièces en moins par rapport au General Electric J79 des F4. En plus, celui-ci est deux fois moins lourd et ne dégage pas de fumée. Sa plage de fonctionnement permet au F18 d’avoir un angle d’attaque de plus de 90°, plus 45° d’angle de glissade.

Un armement particulier

Concernant son armement, le F18 est équipé d’un canon rotatif à six tubes M61A2 Vulcan de 20 mm avec 412 ou 578 cartouches, selon la version. Pour sa charge utile, il a 11 points durs. Par contre, sa charge maximale peut atteindre 35 tonnes et demi.

De surcroît, cet avion de chasse peut transporter une grande variété de missiles. Il peut embarquer des missiles air-air tels qu’AIM-9 Sidexinder, AIM-120 AMRAAM et AIM-7 Sparrow. Le F18 peut également transporter des missiles air-sol à l’instar d’AGM-84 Harpoon, AGM-88 HARM, AGM-65 Maverick, etc. A part cela, l’avion multirôle est aussi capable de porter des missiles air-surface et des missiles anti-navires.

Mais en tant qu’avion de guerre, il peut aussi transporter un grand assortiment de bombes. On peut citer les bombes planantes, les bombes sous-munitions, les mines navales ainsi que les bombes à guidage laser. A part son armement principal, le F18 dispose d’un armement auxiliaire dont le JSOW (Joint Standoff Weapon) et les JDAM (Joint Direct Attack Munition).

Certes, un tel armement fait du F18 un superbe avion de chasse. Jane’s estime la totalité de son coût par vol à 11 000 euros. Le groupe londonien expert en renseignement et d’information sur la guerre et les transports sort toutefois un chiffre largement en dessous de celui de l’armée australienne. Cette dernière a sorti plus du double de cette estimation (24 400 euros).

Une avionique avancée

Le F18 est également doté d’une avionique avancée. On y trouve, par exemple, le système de vol numérique quadruplex, le radar AN/APG-79 AESA et le réseau actif à balayage électronique AN/APG-79. Aussi puissant qu’il est, le F18 peut exécuter en même temps des attaques air-air et air-sol. Il faut aussi noter que cet avion de combat possède des capacités nocturnes avancées.

Cette avionique avancée est le point distinctif de ce chasseur multirôle. Mais en général, les avions de chasse occidentaux disposent d’une avionique plus avancée par rapport aux chasseurs russes. Ce qui témoigne de leur supériorité. La réputation de ces derniers réside en majorité sur leur vitesse et leur maniabilité.

L’avionique du F18 résulte des différentes améliorations ajoutées au cours de son développement. Le but étant de lui offrir les capacités nécessaires pour mener à bien les combats aussi bien air-air qu’air-sol. Dans la marine américaine, les Super Hornet mènent les attaques auprès des F-35C.

Le Super Hornet, un avion de chasse plus performant ?

Sans doute, le Super Hornet est plus performant par rapport au Hornet. Dans cette partie, on va découvrir les points essentiels qui marquent cette performance.

Hornet ou Super Hornet, on décèle des traits caractéristiques communs aux deux modèles. Cependant, quelques points les différencient. Tout d’abord, le F18 possède une taille 20% plus grande que le Hornet. Par ailleurs, il possède un poids en plus de 3,5 tonnes. Par contre, sa masse au décollage dépasse 7,5 tonnes par rapport à celle du Hornet.

Une telle différence offre au F18 la possibilité de transporter plus de carburant et de charge utile. En outre, ce super avion de chasse économise jusqu’à 33%de carburant, et sa portée de mission est de 41% plus grande. En matière de ravitaillement, les Super Hornet peuvent se ravitailler les uns les autres. Ce qui prouve, encore une fois, sa performance.

Les principaux utilisateurs des F18

La famille F18 est plus utilisée dans l’armée américaine. En effet, celle-ci a enregistré les 77% des 1501 F18, toutes versions confondues qui sont en service dans le monde. Principalement, c’est la marine américaine qui les utilise.

Rien qu’en 2017, la Navy utilisait 302 Hornet, 507 Super Hornet et 113 Growler. Quant au corps de la marine, on a recensé 237 Hornet, toutes variantes confondues, dans les escadrons de chasseurs d’attaque. Les escadrons actifs disposaient de 180 F18-A-D en 2018. En septembre 2019, les Hornet ont été retirés de l’US Navy, mais la famille F18 continue sa domination.

A part les Etats-Unis, d’autres pays se servent également de F18. Par exemple, l’aviation australienne disposait de 69 Hornet dont 54 F/A-18A et 15 F/A-18B, 24 Super Hornet et 12 Growler en 2017. Aujourd’hui, certains de ces avions de chasse sont conservés dans des musées, d’autres vendus, mais l’Australie a utilisé des F18 pour combattre notamment l’Etat islamique. A part l’Australie, le Koweït est l’un des utilisateurs étrangers de la famille F18.

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