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ePawn Arena : le plateau de jeu connecté arrive sur Kickstarter !

ePawn Arena

La start-up française EPAWN a lancé ce mardi 7 juillet, une campagne de financement sur le site de crowdfunding Kickstarter, dans le but de financer un plateau de jeu d’un genre nouveau, l’ePawn Arena ! 

Connectivité et réalité augmentée

Voilà un concept qui devrait séduire plus d’un amateur de jeux vidéos, en effet l’ePawn Arena est doté d’une technologie et de plusieurs fonctionnalités toutes aussi impressionnantes. Ce plateau se connecte au réseau WiFi, et peut ainsi localiser, mais aussi contrôler les pions mobiles, qui deviennent alors interactifs avec votre smartphone ou votre tablette. Par exemple vous pourrez très bien lancer une partie d’échecs avec une personne à l’autre bout de la terre, et lorsque son tour viendra, vous verrez physiquement ses pièces bougées chez vous !

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Pour notre part à la rédac on est juste Waouh !

Comment ça marche ?

Cette petite merveille est équipée d’une technologie à localisation d’objet unique. L’ePawn est en fait une surface électronique souple (60 x 60 cm), capable de détecter, d’identifier et de le localiser, les dizaines de pièces de jeu toutes équipées d’un petit composant électronique. Le plateau peut localiser jusqu’à 32 pions connectés simultanément ! De plus ce dispositif très précis (de l’ordre du millimètre) gère la position et l’orientation des pièces, mais aussi leurs rotations, leurs moteurs et leurs LEDs.

ePawn Arena

En parlant des pièces, ces dernières ont été pensées comme des socles mobiles génériques, c’est-à-dire qu’elles peuvent être modifiées en fonction du jeu choisi. Une LED multicolore a été placé sur la partie supérieure, et une autre de couleur rouge a été disposée à l’avant, cela dans le but d’offrir une expérience interactive encore plus réelle ! Valentin Lefèvre le cofondateur et directeur de la technologie d’EPAWN nous a expliqué : « ePawn Arena est un projet existant depuis 2010, cependant nous n’avons pu le réaliser qu’aujourd’hui, car le matériel nécessaire à la technologie de localisation d’objet unique coûtait encore extrêmement cher ces dernières années ».

Le SDK

Le SDK (Software development kit) est un outil de développement permettant de créer de nouvelles applications en lien avec l’ePawn Arena. C’est lui qui fournit en temps réel toutes les informations concernant les pions (identification, position…), et c’est également lui qui permet d’envoyer les commandes à ces derniers (déplacement, allumage des LEDs…). Un mode d’émulation, pour les personnes non équipées d’ePawn Arena a aussi été prévu, cela afin de pouvoir tout de même créer des applications. Le SDK est fourni gratuitement avec le plateau, de plus il est compatible avec iOS, Android, Windows et existe même sous la forme d’un plug-in Unity. Toujours selon monsieur Lefèvre, « la véritable innovation vient du fait que le joueur pourra non seulement jouer à des jeux de manière connectée, mais aussi de la possibilité de créer ces derniers, afin d’offrir une liberté des plus totale ».

Les applications

Ces avec les applications que s’opère la magie de cette technologie. En effet le plateau localise les objets, et les envois ensuite à l’application (choisi en fonction du jeu) qui s’occupe de gérer les déplacements des pions, les distances de tir, les règles du jeu… Elle permet de jouer en ligne, mais aussi de façon plus solitaire, contre l’IA. EPAWN a été pensé comme une console de jeux afin d’offrir le maximum d’expérience possible, c’est pour cela que plusieurs jeux de styles totalement différents, seront envoyés avec le plateau !

ePawn Arena

Actuellement quatre jeux sont disponibles :

Bot Battle, un jeu d’action où les joueurs contrôlent des « bots » avec leurs smartphones, le joystick à droite et le bouton « fire » à gauche. Les chopent deviennent légèrement plus pimentées, lorsque des obstacles commencent à s’afficher sur leurs trajectoires, alternant tirs et déplacements. Cette application est gratuite et compatible sur iOS et Android.

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Bot Race, un jeu dans lequel les joueurs pilotent de nouveau des bots, est un jeu de course classique mis à part le fait, qu’il est possible de tirer sur ses adversaires pour gagner. Cette application est gratuite et compatible avec iOS et Android.

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Wings of Glory WWII, est un jeu de société stratégique se jouant avec des avions miniatures, édité par Ares Game. Désormais disponible sur l’ePawn Arena, le joueur n’aura plus qu’à programmer ses mouvements et actions, et l’application s’occupera de calculer les opportunités de tir et les dégâts. La version gratuite de l’application (compatible avec iOS et Android) n’offre que deux modèles d’avions, mais l’ensemble des 36 appareils est proposé en exclusivité sur Kickstarter.

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Et enfin l’application ePawn Chess permettra aux fans d’échecs de se livrer à un petit duel en ligne (il faudra que chaque joueur dispose d’un ePawn Arena) et d’observer les pièces bouger, sans même les toucher. Cette dernière est également gratuite et compatible avec iOS et Android.

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Trois autres jeux sont actuellement en développement, Wings of Glory WWI, Fleet Commander un jeu de combat spatial et ePawn RPG, comme son nom l’indique il s’agit d’un RPG qui permettra de créer différents niveaux avec une carte, et des évènements en fonction du positionnement des joueurs.

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EPAWN a besoin de vous

Bien entendu une telle technologie coûte cher, et maintenant que la société française a réussi à créer un prototype, elle doit maintenant passer à la phase de l’industrialisation et de la commercialisation. Pour mettre en place tout cela, EPAWN a besoin de 150 000€ et vous attend dès à présent sur Kickstarter. L’entreprise a annoncé un prix de 199 € exactement pour ce petit bijou, ce qui reste raisonnable au vu de toutes ses fonctionnalités et surtout au niveau du matériel et de la technologie utilisée ! Dites-vous bien qu’EPAWN n’a pas du tout l’intention de le vendre par million comme Sony ou Microsoft. Les deux cofondateurs Christophe Duteil et Valentin Lefèvre sont deux grands enfants passionnés de technologie et de jeux vidéos, qui « souhaitent avant tout que les utilisateurs se servent du système SDK afin que d’autres applications soient créées et que l’innovation ne s’arrête jamais ».

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